Oorsprong van de kat

Toen de dinosaurussen ongeveer 65 tot 70.000.000 jaar geleden uitstierven, werden ze onder andere overleefd door de zoogdieren de eerste zoogdieren waren de visetende creodonten. Uit een van hun verschijningsvormen ontwikkelden zich kleinere bosbewoners, de miaciden. Om onbekende redenen stierven de creodonten uit maar met de miaciden  ging het goed. Aangenomen wordt dat deze evolutionaire verandering ontstond door de grotere herseninhoud van de miaciden. Hoewel hier geen bewijzen voor zijn.

De eerste miaciden waren lang van lijf en had een korte poten. Hieruit ontstond de grote variatie aan moderne carnivorenfamilies die we nu kennen. Elke familie en past in zijn eigen ecologische niche, van de beren aan het grootste eind van de schaal tot de civetten en de mongoes aan het kleinste. De kattenfamilie omvat de hele reeks van tijgers en leeuwen tot de minuscule zandkatten. Binnen de families van de carnivoren is de kat het meest verwant aan de civetkat om onderscheid te maken tussen de ene soort en de andere kijken paleontologen altijd naar de structuur aan de basis van de schedel, vooral na het gedeelte dat als een benen doos om het middenoor ligt. Helaas beschikken we over weinig gegevens van kleine fossiele katten, onder andere omdat veel soorten voorouders bosterreinen bewoonden waar de condities om voorzieningen te conserveren slecht waren. Er zijn veel meer gegevens over de grotere fossielen soorten, waar uit blijkt dat katten over de hele wereld voorkwamen.